Закрити
Пустеля Білих Пісків
23 Липня 2012, 16:18 , Переглядів: 4091
FacebookTwitterLivejournal
Пустеля Білих Пісків Фото: http://www.flickriver.com Пустеля Білих Пісків

Її можна було б навіть назвати двічі незвичайною, оскільки унікальні і її колір і матеріал, з якого вона створена. Саме за колір пустеля і отримала свою назву - White Sand Desert ("Пустеля Білих Пісків"). Багато мандрівників знайомі з червоною пустелею Наміб, з жовтою Сахарою, з бурою Гобі і зеленою Калахарі. Але вперше ми зіткнемося з пустелею абсолютно білого кольору.

Ніде на Землі, окрім, напевно, снігових просторів Антарктиди, неможливо знайти настільки величезний простір (700 квадратних кілометрів), зайнятий барханами і глибамими такого дивного вигляду. У перший момент здається, що їх й справді замело недавньою пургою, тим більше що білі піщинки іскряться під сонцем, немов снігові кристали. І тільки палюча спека нагадує вам, що місцевість, яка відкрилася перед очима, знаходиться не за Південним полярним колом, а в штаті Нью-Мексіко.

Яким чином міг утворитися цей незвичайний ландшафт? Справа в тому, що пісок пустелі-альбіноса складається не із зерен кварцу, як в інших піщаних пустелях: Наміб, Великому Західному Ерге в Сахарі або австралійській пустелі Сімпсон. Білий покрив White Sand складають кристалики гіпсу, точніше, його різновиди, що носять поетичне ім'я селеніт. Цей м'який білий мінерал схожий на крейду, але набагато легше розчиняється водою, тому рідко зустрічається на земній поверхні.

У місцях, де залягають пласти гіпсу і селеніту, нерідко утворюються печери, промиті в них річковими і дощовими водами. Така, наприклад, відома Кунгурська печера на Уралі. Виникненням гіпсових покладів наша планета зобов'язана морю і сонцю. Їх спільними зусиллями і народжені всі найбільші родовища сульфату кальцію (саме такий хімічний склад гіпсу).

Ось і на території нинішнього американського штату Нью-Мексико в крейдяному періоді (близько 100 мільйонів років назад) розташовувалося неглибоке море. Відступаючи, воно залишало берегові лагуни, що перетворювалися потім у солоні озера. Сонячні промені випарювали розсіл, і в осад випадали кухонна сіль і гіпс (селеніт). Минуло ще 40 мільйонів років, і в палеогеновому періоді на місці висохлого морського дна почалися процеси горотворення. Так виникли хребти Сакраменто і Сан-Андреас, верхні частини яких були складені зім'ятими в складки пластами селеніту.

Дощі і гірські потоки поступово розчиняли сульфат кальцію і несли вниз, в солоне озеро Люцеро. У цій водоймі під жарким сонцем пустелі вода поступово випаровуєтьсяся, і озеро як би "зменшується", залишаючи вздовж берегів білу кірку кристалів селеніту.

А потім за справу приймається вітер. Повітряні потоки з Мексиканського нагір'я  зламують кірку, підхоплюють селенітові піщинки і забирають до підніжжя хребта Сакраменто. Вітер укладає їх в пологі бархани, що досягають 18 метрів у висоту, які повільно переміщаються на північний захід. Іноді вони деруться один на одного, утворюючи незвичайні "двоповерхові дюни". Пояс рухомих барханів займає вісім кілометрів завширшки і простягнувся на сорок кілометрів.

Через те, що пісок знаходиться в постійному русі, рослинам нелегко прижитися в цьому краї, хоча дощів тут випадає не так уже й мало для пустелі - майже 200 міліметрів на рік. Лише невибаглива тополя та схожа на розпатлану мітлу юкка пристосувалися до життя в таких умовах.

Юкка - близький родич магнолії. Вона являє собою розгорнутий пучок жорсткого глянцевого листя, над яким на довгому тонкому стволику височіє витончене суцвіття. Коренева система у юкки розвивається все життя, і зірвана зі свого місця, вона легко пускає нові корінці там, куди її забирає вітер і пісок. А тополю виручає надзвичайна довжина коренів (до 30 метрів), що йдуть крізь сипку товщу бархана глибоко в підстильний грунт.

По околицях пустелі, де не так спекотно і побільше вологи, навесні з'являються рожеві квіти золототисячника і пурпурні абронії. Поруч з ними палає червоними суцвіттями ехінокактус, в основі якого нерідко прилаштовується пустельна диня калабазілла.

Тварини також воліють триматися по краях пустелі. В глибині White Sand можна зустріти лише ящірок, що відрізняються незвичайним сірувато-білим кольором шкіри, та рідкісних гризунів - щурів, теж дуже блідого забарвлення. Таке маскування допомагає їм сховатися від хижих птахів в білому піщаному морі.

А біля підніжжя гір, де кактуси і юкки утворюють щось на кшталт рідкісної, але безперервної порослі, схожої на ріденький чагарник, фауна куди різноманітніше. Тут трапляються лугові вовки-койоти і маленькі, але невразливі скунси, діловиті трудяги-дикобрази і веселі земляні білки, завжди готові попустувати, а то й побитися один з одним. Поруч з великою норою пустельного борсука видніються крихітні норки землерийок.

Всі вони вдень ховаються від спеки: хто в прохолодних норах, а хто - в колючих заростях. Лише з настанням сутінок починається в білих пісках активне життя.

Багатьох тутешніх тварин природа нагородила настільки незвичайною зовнішністю, що навіть їхні наукові назви не можна читати без посмішки: антилоповий заєць, кенгуровий щур, кривоклювий дрізд, зеброхвоста ящірка, листопалий гекон і навіть леопардова ящірка. Але єдининій в світі отруйній ящірці, що живе тут, дали коротке, але виразне ім'я - ядозуб. До речі, отруйні зуби у неї розташовані чомусь не у верхній щелепі, як у змій, а знизу. Небезпечних же змій тут майже немає, хіба що чорний гремучник. Ця повільна гримуча змія при небезпеці видає сухий тріск брязкальцем на кінці хвоста.

Звірі в пустелі Білих пісків по-різному пристосовуються до життя в безводних барханах. Так, кенгуровий пацюк навчився обходитися взагалі без води. Він ніколи не п'є і всю необхідну вологу отримує з насіння рослин - своєї основної їжі.

Багато на околицях White Sand і самих різних птахів, від величезного грифа-індички до крихітних колібрі. Одні з пернатих влаштовують собі житло в дуплах кактусів (колібрі, дятел, кактусова сова), інші, на зразок земляної зозулі, перейшли на підземний спосіб життя, подібно гризунам. Земляні сови теж люблять займати заячі нори. А найменша з сов, ельфовий сич, вважає за краще селитися в звільнених дуплах дятлів.

White Sand лежить на північному кордоні найбільшої мексиканської пустелі Чіуауа, але мало чим схожа на свою кам'янисту сусідку. В пустелях Мексики майже не зустрічається піщаних ділянок і, тим більше, барханів що рухаються. І пустеля Білих Пєсков в цьому сенсі - унікальне виключення. А якщо додати до цього незвичайний матеріал її білих пагорбів, то зрозуміло, чому цей куточок Америки приводив в здивування не лише місцевих індіанців-апачів, а й європейських переселенців, влучно охрестили White Sand "фарфоровою пустелею".

Зараз у підніжжя хребта Сакраменто влаштований Національний парк, і рідкісний пам'ятник природи в штаті Нью-Мексико приваблює численних туристів, охочих побачити таку незвичну для нашої планети "країну снігових пісків".

Джерело: http://worlds.travel
Видалити Відміна
Забанити Відміна