Закрити
Долина десяти тясяч димів
23 Липня 2012, 14:52 , Переглядів: 2632
FacebookTwitterLivejournal
Долина десяти тясяч димів Фото: www.liveinternet.r Долина десяти тясяч димів

У затоці Аляски, яка відділена від однойменного півострова широкою протокою Шеліхова, лежить великий, лісистий і гористий острів Кадьяк. На північній його частині розташувався єдиний на острові населений пункт - селище Кадьяк, засноване ще російськими поселенцями в пору освоєння Російської Америки. До того часу, про який піде мова, тобто до початку XX століття, росіян на острові вже не було, але спосіб життя остров'ян залишався незмінним.

Жителі Кадьяка - білі американці та ескімоси - займалися полюванням на тюленів і морських видр, ловили мережами лосося і продавали шкури, рибу та ікру торговцям, що зрідка припливали сюди на пароплавах зі Штатів. Шостого червня 1912 року, коли рибалки і звіробої, як завжди в цю пору року, поглядали на море, чекаючи першого в сезоні судна, вони несподівано помітили на північному заході величезну чорну хмару і почули надзвичайно гучний гуркіт грому. Незабаром хмара закрила небо над островом, заблищали блискавки, але з неба замість дощу ... посипався попіл!

Попелястий дощ йшов над островом двадцять п'ять годин поспіль. Темрява огорнула Кадьяк, і цілих три доби тут було темно, як уночі. Блискавка влучила в антену радіостанції, і острівне селище позбулося зв'язку з материком. Ніхто не розумів, що відбувається. Лише на четвертий день сонце насилу пробилося крізь хмари, і блідий світанок осяяв околиці. Але впізнати їх було неможливо: зникли луки, що зеленіли на узбережжі, одноманітне сіре покривало розстилалося по всьому острову, наскільки сягали очі. Шар попелу на острові досягав півметра в товщину. Пізніше з'ясувалося, що в 150 км від Кадьяка, на півострові Аляска, відбулося грандіозне вибухове виверження вулкана Катмай. Про силу виверження довелося судити за непрямими даними, так як індіанці, що знаходилися поблизу від Катмая, при перших ознаках пробудження вогняної гори поспішно пустилися навтіки, а постійних поселень в районі вулкана не існувало в радіусі кількох сотень кілометрів.

Однак те, що стовп попелу піднявся на 20 км, а звук вибуху був чутний за 1200 км, у столиці Аляски, місті Джуно, говорило про гігантські масштаби природної катастрофи. Коливання грунту при вибухах (а за першим послідувало ще два, майже таких же сильних) відчувалися за 200 км від Катмая. Попіл вкрив не лише Кадьяк, але випадав навіть у місті Ванкувері, майже в 2000 км від місця виверження. У 4 км від вулкана його шар сягав 20 м, а на берегах протоки Шеліхова - 3 м.

Цілий рік потім дрібні частинки попелу носилися в атмосфері. Літо по всій планеті видалося значно холоднішим, ніж зазвичай, через те, що попелястий серпанок затримував майже сонячниі промені. Крім того, всюди в 1912 році відзначалися дивовижно гарні червоні зорі. Минуло чотири роки, перш ніж на Аляску зуміла дістатися перша наукова експедиція. Троє американських вчених на чолі зі знаменитим вулканологом Гріггсом піднялися на кам'янистий тайговий перевал Аляскінского хребта, і з його 2-кілометрової висоти побачили широку плоску долину, по всій довжині якої з ревом вибивалися з-під землі білі фонтани диму.

Гріггс назвав цю незвичайну місцевість Долиною десяти тисяч димів. На старій карті, створеної за півстоліття до того російськими топографами, на цьому місці була показана лісиста вузька і глибока долина річки Укак. По ній проходила стежка, значить, тут бували люди, але ніхто не помічав тут ніяких газових струменів. Тепер же на місці долини перебувала гладка млява рівнина завдовжки 20 км і шириною 5 км, усіяна безліччю білих фонтанів. При найближчому розгляді виявилось, що це не дим, а пара, але ця обставина ніяк не прояснювала загадку. Що сталося в долині? Як виникли десять тисяч "димів"?

Розгадку слід шукати у вулкана, і Гріггс попрямував до Катмай. Але що це? Замість високої гостроверхої вершини, що сягала майже 2,5 км, перед ним лежав усічений, немов обрубаний, широкий конус, який ледь перевищував у висоту 2 км. Піднявшись на його гребінь, вчені побачили під ногами величезну еліптичну западину, довжина якоъ становила 12 км. Стрімкі стіни її йшли далеко вниз, де на глибині 900 м знаходилося глибоке озеро діаметром в 1,5 км.

Вода в ньому була мутно-білого кольору з зеленуватим відтінком, а посередині розташовувався невеликий острівець, що мав форму півмісяця. Подальше вивчення вулкана показало, що його виверження в 1912 році було найсильнішим в історії людства. (Лише вибух вулкана Санторин в Егейському морі в XV столітті до нашої ери був, можливо, ще більш потужним. Але це припущення - з області гіпотез, так як документальних свідчень тієї далекої катастрофи не збереглося, і наука змушена судити про неї лише за непрямими даними).

Вулканічним вибухом було перетворено на попіл, піднято в повітря і розвіяно в атмосфері тридцять мільярдів тонн гірських порід! Але сила виверження не пояснювала появи загадкової долини. Вона розташовувалася в стороні від Катмаю, і походження численних струменів пара здавалося незбагненним. Лише наступні експедиції Гріггса в цей вулканічний район допомогли розкрити таємницю Долини десяти тисяч димів.

Виявилося, що незадовго до вибуху з бічного кратера Катмаю, а може бути, з тріщин на його схилах, почалося виверження, але не лави, а дрібного вулканічного піску. Хмара розпечених піщинок, кожна з яких була оповита гарячим стисненим газом, вела себе, як рідина, і вільно текла по схилу вулкана в долину. По краях майбутньої Долини десяти тисяч димів шар піску досягав тридцяти метрів, а в середині перевищував двісті. Дерева на схилах були звалені і обвуглені пекучою піщаної рікою. Коли потік вулканічної пилу зупинився, і гази випарувалися, гарячі піщинки спаялися між собою, утворивши тверду кам'яну броню з вулканічного туфу. Але місцями в ньому утворилися тріщини, і води річки Укак і численних джерел на її берегах, випаровуючисяя під гарячою "бронею", виривалися наверх у вигляді білих струменів пари.

Чотири роки поспіль Гріггс і його колеги вивчали дивовижну долину. Працювати їм доводилося в нелегких умовах. Ось що пише про це сам вулканолог:

"Вночі важко було спати в наметі: земля була гарячою як пічка. Поки один бік пропікався, інший холонув від холодного вітру, що дув з сусідніх льодовиків. Люди змушені були щохвилини перевертатися. Зате надзвичайно зручно було готувати їжу. Не треба було думати про вогнища, поблизу знаходилися завжди гарячі печі ... Сковороду надягали на довгу жердину і вводили в струмінь пари, причому жердину не тільки не треба було підтримувати, але, навпаки, доводилося притискувати донизу, і все-таки сковорода висіла в повітрі - такий сильний був тиск перегрітої пари. Цим паром можна було запалити палицю. Воронки багатьох фумарол були прикрашені красивими яскравими візерунками з  червоних, зелених, фіолетових солей і окислів металів".

На жаль, минулі десятиліття наклали свій відбиток на образ унікальної долини. З роками покрив туфів став поступово остигати, і вже експедиція французького вулканолога Тазіева, яка побувала в Долині десяти тисяч димів через півстоліття, виявила в ній лише п'ять тисяч фонтанів пари, та й у тих висота і температура струменів стали значно меншою. Не мине й сорока років, з сумом констатував маститий вулканолог, як нижні шари туфів охолонуть остаточно, і тоді цей чудовий пам'ятник природи втратить свою найефектнішу прикрасу.

Джерело: http://turmir.com
Видалити Відміна
Забанити Відміна